Matthew Ball est devenu le principal théoricien de la prochaine version de l'internet.
12, Sep 2022
Matthew Ball sur le métavers : Nous n’avons jamais vu un changement aussi énorme

L’IMPACT DU METAVERS VU PAR Matthew BALL

Le principal théoricien des métavers nous livre ses réflexions sur l’essor soudain du concept, l’utilité du metaverse marketing pour l’entreprise et les erreurs que nous commettons encore au sujet des métavers.

« Lisez Matthew Ball. »

Parlez du métavers à quiconque travaille dans le domaine de la RA, de la RV ou du divertissement immersif et, tôt ou tard, son nom apparaîtra. Le travail de Matthew Ball a été salué par Mark Zuckerberg, Tim Sweeney et Reed Hastings, pour ne citer que quelques-uns de ses fans les plus connus, et son œuvre a été qualifiée d’incontournable pour quiconque veut connaître la prochaine grande nouveauté.

L’ancien cadre d’Amazon Video devenu VC a commencé à écrire des essais sur le métavers au début de 2019. Il est depuis devenu le principal théoricien de la prochaine version d’Internet. Son livre, « The Metaverse And How It Will Revolutionize Everything », sort ce mois-ci, et Ball s’est assis avec Protocol cette semaine pour discuter de tout ce qui concerne le metaverse.

Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté. (source : Janko Roettgers )

Matthew Ball est devenu le principal théoricien de la prochaine version de l'internet.
Matthew Ball est devenu le principal théoricien de la prochaine version de l’internet.

Lorsque vous avez publié votre premier essai sur le metaverse au début de 2019, c’était encore un concept assez obscur. Deux ans plus tard, Facebook a changé son nom en Meta, et tout le monde parlait du metaverse. Ce rythme de changement vous a-t-il surpris ?

Oui et non. Je n’ai jamais vu un mot à la mode devenir aussi dominant aussi rapidement que le metaverse. Sept des onze plus grandes entreprises de la planète se sont rebaptisées, ont fait les plus grandes acquisitions de l’histoire des grandes technologies, se sont réorganisées ou ont préparé le lancement de leurs produits les plus importants depuis des décennies autour de ce domaine. Je pense que c’est sans précédent. Nous n’avons jamais vu un changement aussi énorme.

Mais la transition globale des investissements et de la stratégie d’entreprise ne me surprend pas. Lorsque j’ai commencé à écrire l’article basé sur mes expériences dans Fortnite et Roblox en 2018, vous pouviez sentir cette transformation se produire. Nous savons qu’en 2018, [le responsable des jeux de Facebook] Jason Rubin a écrit un mémo interne disant que le métavers était à eux. Nous savons qu’en 2015, [Facebook] a envisagé d’acheter Unity.

En 2015, Tim Sweeney parlait du metaverse, et en 2016, il mettait en garde contre son importance extraordinaire pour la civilisation. Cela fait au moins une demi-décennie que l’on investit activement dans ce domaine. La hausse, bien que surprenante, reflète combien de choses se passaient en coulisses jusqu’à ce moment-là.

Quelle importance a eu le fait que Facebook ait changé son nom en Meta, et que Zuckerberg ait identifié le metaverse comme l’avenir de l’entreprise ?

Le fait que ce qui était à l’époque la septième plus grande entreprise du monde dise « c’est notre avenir » – et qu’il avertisse les investisseurs, qu’il le signale aux partenaires, qu’il le dise aux employés, qu’il le dise aux futurs employés – était assez extraordinaire et a obligé tout le monde à le prendre au sérieux.

En même temps, je pense que le contexte historique est utile. Nous avons eu en 1995, puis réitéré en 1998, le mémo sur le raz-de-marée Internet chez Microsoft. C’était Bill Gates disant à tout le monde, « L’Internet est la transformation la plus importante dans l’histoire de l’informatique. » Ils ne se sont pas renommés, mais l’articulation était néanmoins aussi significative. Nous avons donc eu des exemples de cela auparavant.

Quelles sont les plus grandes idées fausses sur le métavers ?

Tout d’abord, l’idée que le métavers est une réalité virtuelle immersive, comme un Oculus ou un Meta Quest. C’est un dispositif d’accès. Cela reviendrait à dire que l’internet mobile est un smartphone. En outre, nous savons que les casques de réalité virtuelle, du moins en tant que dispositifs grand public, sont loin d’être au point. Ils peuvent finalement devenir le meilleur moyen, le plus populaire, d’accéder au métavers. Mais ils ne sont pas le métavers. Ils ne sont pas une nécessité.

Nous entendons également un amalgame avec les jeux vidéo, les mondes virtuels. Cela a du sens, étant donné que les meilleurs exemples de mondes virtuels interconnectés d’une extraordinaire diversité se trouvent dans Roblox et Minecraft. Mais cela reviendrait à dire que le portail AOL destiné aux consommateurs est l’internet, et cela reflète l’énormité des possibilités offertes par l’internet.

Le dernier point est la croyance que le métavers remplace tout. Nous sommes dans l’ère du mobile, mais nous utilisons toujours des ordinateurs personnels. J’ai une ligne fixe dans mon réseau domestique, et toute la transmission de données se fait sur une infrastructure de ligne fixe fonctionnant sur TCP/IP.

Nous devons considérer que le métavers change peut-être les appareils que nous utilisons, les expériences, les modèles commerciaux, les protocoles et les comportements que nous apprécions en ligne. Mais nous continuerons à utiliser des smartphones, des claviers. Nous n’avons pas besoin de faire toutes les vidéoconférences ou tous les appels en 3D. Ces technologies complètent, mais ne remplacent pas tout.

Pourtant, votre livre affirme que le metaverse va « tout révolutionner ». Il est facile de voir qu’il aura un impact massif sur les jeux et Hollywood, mais beaucoup d’applications industrielles ne sont pas aussi évidentes. Bien sûr, l’utilisation de la RV et de la 3D peut avoir du sens pour la construction et la fabrication, mais ont-elles vraiment besoin d’avatars et d’un métavers interopérable ?

Bon nombre des principaux cas d’utilisation pour l’industrie sont davantage axés sur la simulation à une seule instance. Une chirurgie XR, ou la simulation d’un bâtiment. Mais lorsque vous avez la possibilité d’enchaîner des simulations pour communiquer et échanger des informations, l’utilité augmente.

Nous avons toujours su que les effets de réseau étaient importants avec les technologies de communication. Nous le savons depuis les téléphones portables, depuis le système postal. Pourtant, nous avons sous-estimé l’importance des effets de réseau dans l’intervalle, et [nous n’avons pas été capables de prédire] que le simple fait d’avoir un système d’identité commune à la Facebook produirait l’une des entreprises les plus puissantes du monde.

Vous avez donc raison de dire que certaines de ces applications ne requièrent pas strictement l’interopérabilité, mais nous avons certainement appris qu’il y a une valeur extraordinaire à le faire. Nous pouvons identifier certains des cas dans lesquels les cas d’utilisation en sont avantagés, c’est-à-dire qu’au lieu que vous fassiez une seule simulation d’entreprise, nous connectons toutes les nôtres pour la collaboration. Enfin, nous avons appris à ne pas sous-estimer ce que nous ne pouvons pas encore prévoir.

 

Merci au journaliste Janko Roettgers d’avoir réalisé l’interview de Matthew Ball.

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