21, Août 2022
Niantic travaille sur le « métavers du monde réel »

L’avenir de Niantic repose sur la cartographie du métavers

Pokémon Go a envoyé Niantic sur la lune. Mais maintenant, le développeur de réalité augmentée basé à San Francisco est revenu sur terre, et il essaie de tracer son chemin vers les étoiles depuis. La société a annoncé hier des licenciements d’environ 8% de ses effectifs (environ 85 à 90 personnes) et annulé quatre projets, a rapporté Bloomberg, signalant une autre déception pour le studio qui génère encore environ 1 milliard de dollars de revenus par an grâce à Pokémon Go.

Trouver son prochain grand succès est la priorité de Niantic depuis des années, et la société n’a pas été à la hauteur. Pendant une grande partie de l’année écoulée, Niantic s’est tourné vers le métavers, avec l’espoir que ses jeux mobiles basés sur la localisation, sa technologie AR et sa philosophie d’entreprise visant à favoriser la connexion physique et l’exploration en plein air puissent l’aider à construire ce qu’il appelle maintenant le « métavers du monde réel ».

Niantic a eu du mal à reproduire Pokémon Go. Il commence à ressembler à une version AR de la franchise de capture de monstres de Nintendo était un flash dans la casserole, combinant une nouvelle utilisation des caméras de téléphone et de la géolocalisation avec un concept de jeu populaire et durable. Parce que Niantic n’a pas eu un succès similaire depuis.

  • La société a obtenu une licence convoitée de Warner Bros. pour développer un jeu AR autour de Harry Potter, mais le jeu mobile Wizards Unite qui en a résulté n’a jamais décollé. Niantic l’a fermé plus tôt cette année. Niantic a également annulé une application en cours basée sur le populaire jeu de société allemand Catan.
  • La société exploite actuellement Pokémon Go; une version mise à jour de son tout premier jeu basé sur la localisation, Ingress; et un jeu Pikmin occasionnel de comptage de pas appelé Pikmin Bloom. Une grande majorité des revenus de la société provient de Pokémon Go, qui a dépassé les 6 milliards de dollars de dépenses des joueurs, selon les estimations de la société d’analyse Sensor Tower.
  • Niantic a encore deux jeux en préparation: un jeu de simulation d’animaux de compagnie appelé Peridot (sa première nouvelle IP depuis Ingress) et le NBA All-World récemment annoncé, un jeu de sport AR réalisé en partenariat avec la ligue de basket-ball et son association de joueurs.
  • Les projets annulés incluent Transformers: Heavy Metal, une version AR de la populaire franchise de jouets, et un projet appelé Hamlet de Punchdrunk, la société de production derrière le spectacle de théâtre immersif « Sleep No More ». Les deux autres projets annulés étaient connus sous le nom de Blue Sky et Snowball, rapporte Bloomberg.

CAMPFIRE : Nouvelle STRATEGIE DE METAVERSE MARKETING PAR NIANTIC

Campfire est un exemple de la nouvelle orientation de Niantic. Alors que Niantic semble mettre fin à ses projets tiers basés sur des franchises médiatiques populaires, il essaie maintenant de créer de nouveaux types d’expériences logicielles plus conformes à sa vision du métaverse marketing du monde réel comme il existe déjà.

  • Campfire est un nouveau type de réseau social et d’application de messagerie lié et superposé à ses jeux existants, comme Pokémon Go. Il permet aux joueurs de trouver d’autres personnes, de se lier d’amitié avec elles, de communiquer et de coordonner les activités du jeu en intégrant la carte et les données de jeu des produits Niantic.
  • Ivan Zhou, chef de produit chez Niantic, a déclaré à Protocol cette semaine que Campfire est lancé pour certains utilisateurs de Pokémon Go à partir d’aujourd’hui avec l’intention de le déployer à plus de joueurs, et éventuellement à plus d’applications mobiles de Niantic, au fil du temps.
  • Campfire existe à la fois à l’intérieur de Pokémon Go et en tant qu’application distincte, et Zhou me dit que Campfire sera désormais le système de compte et d’identité unifié pour tous ses produits à l’avenir.
  • L’application propose la messagerie et le partage de localisation, mais elle dispose également d’une fonctionnalité de groupes appelée Communautés qui adopte l’apparence et la convivialité des applications de chat populaires basées sur les canaux comme Discord et Slack. « Les communautés sont notre version qui consiste à prendre le contexte familier du canal et du serveur et à intégrer un élément d’emplacement », explique Zhou.
  • Le but ultime de Campfire est d’amener les joueurs à s’organiser et à se rencontrer dans le monde réel avec d’autres joueurs, mais en le faisant sur la plate-forme de Niantic plutôt que par des moyens alternatifs tels que des SMS ou des textes de groupe d’applications de chat, des serveurs Discord et des groupes Facebook.

L’avenir du GAMING chez NIANTIC

Niantic est loin d’abandonner le jeu. Mais la société voit clairement son avenir moins dans la frappe d’or à nouveau avec un autre Pokémon Go et plus dans la construction des produits logiciels et de l’infrastructure technique qui soutiennent sa vision de l’informatique de nouvelle génération.

  • Niantic a lancé l’année dernière Lightship, sa plate-forme de développement AR conçue pour permettre aux fabricants de logiciels tiers de créer des produits en utilisant la même technologie que celle qu’elle propose dans Pokémon Go, y compris ses outils AR plus sophistiqués pour mélanger des objets virtuels avec des environnements réels.
  • « La RA est encore dans la phase où nous voulons encourager l’exploration », m’a dit Kjell Bronder, directeur principal de la gestion des produits, à propos de Lightship à l’époque. « Notre bastion et notre point d’ancrage sont bien sûr dans le jeu. Mais nous voulons nous développer à partir de cela et nous intéresser aux industries adjacentes: l’éducation et le divertissement, ainsi que le bien-être. Niantic, c’est l’exploration et faire sortir les gens. »
  • Le PDG de Niantic, John Hanke, a qualifié le métavers de « cauchemar dystopique » en août 2021, car il a été conceptualisé par des concurrents comme Meta. Il a dit que sa vision est celle d’un avenir où « des mondes qui peuvent être superposés au monde réel », motivés par la question: « Et si la technologie pouvait nous rendre meilleurs? »
  • « Nous pensons que nous pouvons utiliser la technologie pour nous appuyer sur la » réalité « de la réalité augmentée – en encourageant tout le monde, y compris nous-mêmes, à se lever, à marcher dehors et à se connecter avec les gens et le monde qui nous entoure », a écrit Hanke.

 

Niantic semble maintenant faire face à un obstacle important dans la réalisation de cette vision, où ses tentatives de créer un nouveau moteur de revenus comme Pokémon Go ont échoué, et il cherche de nouvelles frontières à explorer.

Mais l’enthousiasme de la société autour de la promesse de la RA a été inébranlable, et son approche unique du métavers pourrait finalement s’avérer prémonitoire. Ce dont Niantic pourrait avoir besoin, ce n’est pas d’un autre jeu, mais d’un dispositif matériel révolutionnaire – comme des lunettes AR.

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