avatar de mark zuckerberg
9, Sep 2022
Pourquoi Fortnite, et non Meta, est le grand gagnant du metavers

Une bataille royale dans le metaverse

Dans cet article de metavers-360, votre guide sur le METAVERSE MARKETING des marques et médias, nous revenons sur le sujet polemique qu’a fait l’objet Meta la semaine dernière à cause du selfie VR de Mark Zuckerberg et sur la comparaison entre les ambitions métavers de la société META et Fortnite d’Epic. Et aussi : un recours collectif de près de 6 milliards de dollars – avec un « B » – contre Sony.

 

Au début de la semaine dernière, Meta a appris une autre dure leçon sur la bataille difficile qu’elle doit mener pour construire le métavers. La société a lancé sa plateforme de RV sociale, Horizon Worlds, en France et en Espagne, et le PDG Mark Zuckerberg a célébré l’événement en prenant un selfie avec son avatar caricatural désormais familier.

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Cela ne s’est pas bien passé. En quelques heures, l’image est devenue virale, avec un raz-de-marée de critiques sur l’aspect élémentaire de la scène et beaucoup se demandent comment Meta peut encore être si loin derrière les jeux vidéo modernes en matière de fidélité graphique. Ce tollé est révélateur du fait que Meta s’éloigne des réseaux sociaux classiques, surtout si on le compare au succès de plateformes concurrentes comme Fortnite d’Epic, qui a connu la semaine dernière l’un de ses événements les plus célèbres.

Meta ne se rend pas service en se concentrant autant sur la RV

Un pilier central de la vision de Zuckerberg pour le métavers est qu’il impliquera une combinaison de RV et de RA, et une grande partie des immenses dépenses de 10,2 milliards de dollars de la société l’année dernière a été consacrée au développement de dispositifs de nouvelle génération dont Meta espère qu’ils lui donneront un avantage concurrentiel à l’avenir.

  • Pourtant, l’accent mis sur la RV inhibe également les plateformes qu’elle exploite aujourd’hui, comme Horizon. Un utilisateur de Twitter a déclaré que le selfie de M. Zuckerberg, qui présentait une tour Eiffel placée au hasard devant une cathédrale espagnole, était « d’une laideur éblouissante ». Un autre a plaisanté en disant que Horizon Worlds avait reçu « des milliards et des milliards de dollars et voilà le résultat… Les Sims, mais en pire, et avec rien en dessous du torse ».
  • The Onion s’en est mêlé : « Mark Zuckerberg s’inquiète que son avatar du Metaverse ne rende pas pleinement compte de son aspect inhumain ». Beaucoup d’autres personnes se sont jointes à eux avec de nombreux commentaires cruels, allant de « le Metaverse est juste Animal Crossing mais vous êtes chassé par Mark Zuckerberg » à « 5000 journaux sont morts pour ça ».
  • Mais même si tout le monde s’est moqué de l’un des dirigeants les plus puissants de la planète, cette critique met en lumière un problème très réel auquel Meta est confrontée, un problème à la fois technique et de réputation.
  • Il s’agit d’un problème partagé par de nombreuses plateformes proto-métavers, comme Decentraland et The Sandbox, qui, à côté d’Horizon, « ont toujours l’air pire qu’un jeu Wii de 2008 », comme l’a déclaré Kevin Roose, chroniqueur au New York Times.
  • « D’un point de vue stylistique, il peut être utile de construire des personnages simples, semblables à des dessins animés, plutôt que d’essayer de donner un aspect réaliste aux choses », a déclaré Sam Huber, PDG et fondateur du studio de développement de métavers LandVault. Il est également « difficile de concevoir des visuels complexes en RV », m’a-t-il dit, parce que « vous n’avez que des contrôleurs manuels, ce qui rend les déplacements avec des jambes très difficiles. C’est pourquoi Meta a fait le choix que les avatars soient uniquement à partir de la taille. »
  • Les casques de Meta ne sont pas encore assez avancés pour produire des visuels d’une qualité comparable à celle des jeux modernes ou des images de synthèse cinématographiques, et Horizon Worlds, dans sa forme actuelle, ressemble à une piètre imitation des plateformes de jeux massifs multijoueurs, de World of Warcraft à Second Life, qui existent depuis des décennies maintenant.

M. Zuckerberg a fini par répondre, ayant ressenti suffisamment de pression pour poster une deuxième fois sur sa page Facebook, vendredi. Dans ce message, Zuckerberg promet des « mises à jour majeures » des graphismes d’Horizon et de ses avatars, et prévoit d’en dire plus lors de la conférence Connect de l’entreprise, cet automne.

« Aussi, je sais que la photo que j’ai postée en début de semaine était assez basique – elle a été prise très rapidement pour célébrer un lancement. Les graphismes d’Horizon sont capables de bien plus – même sur des casques – et Horizon s’améliore très rapidement », a écrit Zuckerberg.

Dans son message, M. Zuckerberg a joint deux nouveaux rendus qui montrent ce qu’une version plus idéale d’Horizon et de son avatar pourrait produire, y compris un selfie plus réaliste qui se rapproche davantage de la version qu’il a annoncée lorsque sa société a changé de nom pour devenir Meta en octobre de l’année dernière.
Meta travaille d’arrache-pied à la mise au point d’un nouveau matériel qui permettra probablement d’obtenir des images plus sophistiquées. Et ses dépenses pour le métavers ne ralentissent pas cette année, même si Meta réduit ses coûts ailleurs en gelant certaines embauches et en augmentant même le prix de son Quest 2.
Au cours des deux derniers trimestres, Meta a continué à dépenser beaucoup pour sa division Reality Labs, qui a enregistré une perte de près de 3 milliards de dollars au premier trimestre de cette année et une perte de 2,8 milliards de dollars au deuxième trimestre.
Pourtant, Meta prévoit déjà des points d’accès alternatifs pour Horizon, notamment des versions pour navigateur et pour mobile. « D’ici deux ans, lorsque la vente des casques VR ne reprendra pas, Meta sortira une version de bureau de son metaverse », a déclaré Huber. « Bien sûr, c’est plus amusant et immersif sur un casque VR. C’est génial de pouvoir faire l’expérience du métavers à cet endroit. Mais une version de bureau serait beaucoup plus accessible. »

Mais la stratégie de Meta est-elle la bonne ?

La question se pose de savoir si la RV et les plateformes sociales comme Horizon Worlds sont les bonnes voies pour construire le métavers. Les plateformes de jeux vidéo – notamment Fortnite d’Epic, Minecraft de Microsoft et Roblox – semblent bien se débrouiller en se concentrant sur des expériences intéressantes et des croisements amusants.

  • Fortnite, par exemple, a lancé la semaine dernière un crossover populaire avec l’anime emblématique Dragon Ball Z, avec d’excellents skins de personnages et des objets dans le jeu, dont beaucoup peuvent être gagnés gratuitement par les joueurs, ce qui a instantanément créé de la nourriture virale pour les mèmes.
  • Dans l’un des tweets les plus populaires critiquant le métavers de Zuckerberg, un utilisateur a commenté le selfie VR de Zuckerberg en écrivant : « Dans Fortnite, vous pouvez être Goku avec un fusil à pompe ».
  • La collaboration Fortnite-DBZ a créé d’innombrables moments hilarants – de Goku étreignant Superman au héros central de l’anime faisant la danse Griddy après une victoire.
  • Un consensus commun que j’ai vu est que c’est ce que le metaverse devrait être : un mashup stupide et exagéré de la culture pop dans la veine de « Ready Player One » d’Ernest Cline (la dystopie en moins), et qui est soutenu par un gameplay amusant, un multijoueur compétitif et des récompenses significatives pour se montrer et mettre son temps.
  • Horizon Worlds n’a pas tout cela, et Meta n’a aucune chance de surmonter ces obstacles à moins d’investir massivement dans le développement du jeu et dans le type de partenariats précieux et lucratifs qu’Epic a conclus pour Fortnite.

« Tout d’abord, [le métavers] doit être attrayant – les gens doivent avoir une raison d’y aller », a déclaré Huber. « La raison, ce sont des mécaniques de jeu passionnantes, c’est ce que les jeux vidéo nous ont montré. C’est ce que les gens comme Epic font bien, mais pas Meta. »

Bien sûr, il n’y aura pas un seul metaverse, du moins pas tout de suite, et cela est devenu clair dans les mois qui ont suivi le lancement de Meta dans sa quête pour construire la vision particulière du futur de Zuckerberg. Il y aura probablement de nombreuses plateformes de métavers, toutes en concurrence les unes avec les autres, et celle de Meta pourrait s’imposer pour des raisons que nous ne pouvons pas encore imaginer, et elle pourrait dépendre entièrement de l’adoption massive de la RA et de la RV dans plusieurs années.

Mais pour l’instant, l’idée de Meta de travailler et de socialiser dans la RV est en train de céder le pas à un jeu vidéo loufoque où vous pouvez incarner Goku, faire équipe avec Iron Man et vous engager dans une fusillade à haute intensité avec Ariana Grande. L’un d’eux est un métavers que le public souhaite clairement, et l’autre non.

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